L'accouchement d'un hippocampe mâle

L'hippocampe est l'une des rares espèces animales où un mâle a la capacité de porter des œufs à l'intérieur une poche ventrale. En effet, au terme d'une parade nuptiale, la femelle utilise son ovipositeur, un tube de ponte qu'elle introduit dans la poche incubatrice du mâle afin d'y déposer les œufs, ces derniers étant fécondés pendant l’acte. L'incubation dure alors de 2 à 3 semaines avant que le cheval de mer ne donne naissance à plusieurs centaines de bébés mesurant environ 5 mm de long (la taille peut varier selon les espèces). Cette vidéo nous permet d'observer l'accouchement d'un hippocampe à l'aquarium The Deep situé à Kingston upon Hull, en Angleterre. On y découvre les différentes étapes traversées par le mâle avant la libération des bébés, un processus qui débute par une accélération de la respiration suivie d'un changement de couleur particulièrement rapide avant l'arrivée des premières contractions. Après quelques instants, et alors que les contractions sont de plus en plus violentes, le cheval de mer parvient enfin à expulser des centaines de petits bébés, puis il rejoint le fond de l'aquarium pour s'y reposer avant qu'une femelle ne s'approche pour déposer de nouveaux œufs. Le cycle peut alors recommencer.